Minicentrales Hidroeléctricas: Ventajas para los promotores “versus” Ventajas para la sociedad

 

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No vamos a volver a explicar en este artículo en que consiste una minicentral hidroeléctrica. Quién lo desee, puede leer el artículo MINICENTRALES HIDROELÉCTRICAS: UNA FORMA DE PRODUCCIÓN DE ENERGÍA QUE NO PASA DESEPERCIBIDA PARA LOS RÍOS.; pero de una manera intuitiva, y haciendo, solamente alusión a la denominación de “minicentral hidroeléctrica”, los lectores pueden llegar a deducir en que consiste este tipo de producción de energía.

Como ya se señaló en el artículo mencionado anteriormente, este tipo de producción de energía eléctrica, no pasa desapercibida para nuestros ríos. Se podría hacer una larga lista de los impactos sobre los ríos que se derivan de la ejecución de este tipo de proyectos, y que en muchas ocasiones son obviados por aquellos agentes que los promueven (única y exclusivamente, por su interés). No hace falta, redactar esa larga lista de impactos, cualquier persona, con un poco de sentido común, puede entender, que los azudes asociados a las minicentrales, es decir, estructuras transversales al cauce del río que embalsan el agua, generan cambios en el río:

Azud de derivación de un antiguo aprovechamiento hidroeléctrico sobre el río Águeda a su paso por Ciudad Rodrigo (Salamanca).

Azud de derivación de un antiguo aprovechamiento hidroeléctrico sobre el río Águeda a su paso por Ciudad Rodrigo (Salamanca).

Desde luego, el remanso que produce este azud sobre el río Águeda, no aparecería de manera natural en ningún tramo del río, por muy tranquilas que fueran sus aguas.

Azud de derivación de un antiguo aprovechamiento hidroeléctrico sobre el río Águeda a su paso por Ciudad Rodrigo (Salamanca).

Azud de derivación de un antiguo aprovechamiento hidroeléctrico sobre el río Águeda a su paso por Ciudad Rodrigo (Salamanca).

Río Barbellido aguas abajo de un azud de derivación de una minicentral hidroeléctrica en el término municipal de San Juan de Gredos. (Ávila).

Río Barbellido aguas abajo de un azud de derivación de una minicentral hidroeléctrica en el término municipal de San Juan de Gredos. (Ávila).

Decimos “río” por llamarlo de alguna manera, pero esta pequeña lámina de agua, desde luego se puede llamar de todo menos río. Sin duda alguna, el impacto que generan los azudes aguas abajo donde se construyen, es uno de los impactos más fuertes desde el punto de vista paisajístico. Se puede decir, que el río es “cortado” en dos partes, con un régimen de caudales, muy diferente aguas arriba y aguas abajo del azud.

Azud sobre el río Esla

Azud sobre el río Esla

Es imposible, que los promotores no vean, que solamente, con el impacto visual que genera este tipo de infraestructuras, (que yo como usaría del río, no tengo porqué aguantar), sería motivo suficiente para no ejecutar más azudes en nuestros ríos; sino más bien, devolverle al río su estado original; yo sinceramente, prefiero ver las siguientes imágenes, de tramos de ríos sin ningún tipo de infraestructura transversal al cauce:

Río Águeda a su paso por el término municipal de Ciudad Rodrigo (Salamanca).

Río Águeda a su paso por el término municipal de Ciudad Rodrigo (Salamanca).

Río Tormes a su paso por el término municipal de Juzbado (Salamanca).

Río Tormes a su paso por el término municipal de Juzbado (Salamanca).

Río Esla a su paso por el término municipal de Ardón (León).

Río Esla a su paso por el término municipal de Ardón (León).

¿Quién puede negar la grandeza de un río que no ha sido intervenido por el hombre?

Existe un número demasiado elevado de minicentrales hidroeléctricas, que generan una cantidad de energía, que en total, no supera el 2% de la energía total que se genera para todo el territorio nacional. (datos de la Comisión Nacional de Energía para el año 2009).

Juzgar vosotros mismos, si la instalación de más minicentrales hidroeléctricas, solucionaría los problemas energéticos que tiene España. (Un aerogenerador dentro de un parque eólico, genera, en ocasiones, más energía, que una minicentral hidroeléctrica; y con ello, no quiero señalar, que es mejor la energía eólica, porque por supuesto, también genera impactos, pero en cuanto a producción de energía, si es una energía más eficiente).

¿Las ventajas de este tipo de infraestructuras en los ríos para los promotores?; única y exclusivamente, económicas.

Los promotores, construyen el azud, derivan así, el agua a la casa de máquinas donde se encuentra(n) la(s) turbina(s), y devuelven el agua al río (descripción muy simple del funcionamiento de una minicentral). Para ellos es indiferente, cuando se devuelve el agua al río, donde, en que condiciones y el resto de los usuarios del río, que se quedan sin otro tramo del río en buen estado de conservación, y sin la posibilidad de que el agua que se otorga en esa concesión para la producción de energía eléctrica, sea destinada a otros posibles usos.

Los promotores para potenciar este tipo de minicentrales, venden la moto de la necesidad de generación de energía, y además, ¡una energía renovable!. Es cierto, que no existe un consumo del recurso que se utiliza para generar la energía, en este caso, del agua. Pero sin duda, son muchos los impactos que lleva asociado este tipo de producción de energía, en un sistema, que ha sido, es y si alguien, no pone los medios para ello, seguirá siendo fuertemente alterado por este tipo de actividad: los sistemas fluviales.

¿Las ventajas para el resto de la sociedad?, pues no se, desde luego no es la ¡cantidad! de energía que aportan a la producción nacional, ni tampoco hay ventajas económicas para los demás usuarios del río, y desde luego, no hay ninguna ventaja desde el punto de vista medioambiental; ¿alguien podría explicarme las ventajas de este tipo de producción de energía eléctrica para la sociedad española?.

Es cierto que la actual legislación nacional en materia de aguas, incluye el derecho al uso privativo del agua (mediante la correspondiente concesión de aguas), pero también incluye una serie de criterios medioambientales, que deben ser compatibles con ese uso privativo del agua. Entre los criterios, cabe señalar el establecido en el artículo 92 del Texto Refundido de la Ley de Aguas (Real Decreto Legislativo 1/2001, de 20 de julio): prevenir el deterioro, proteger y mejorar el estado de los ecosistemas acuáticos, así como de los ecosistemas terrestres y humedales que dependan de modo directo de los acuáticos en relación con sus necesidades de agua, se encuentra entre los objetivos de protección de la calidad de las aguas y del dominio público hidráulico. Una minicentral hidroeléctrica, es, prácticamente incompatible con este mandato legal, recogido en la legislación de aguas vigente para nuestro país.

Está claro el motivo que los promotores tienen para insistir en la ejecución de este tipo de proyectos, encontrando además amparo, en la legislación de producción de energía eléctrica europea y española, que invita a generar “energía renovable”; pero, lo que hoy se puede decir, tras la construcción de numerosísimas minicentrales hidroeléctricas en los ríos españoles, es que aunque se considera una energía renovable, se producen tal cantidad de impactos, que habría que valorar muy detalladamente, si realmente merece la pena este tipo de producción de energía. Pero mientras, el sector energético y de medio ambiente, se ponen de acuerdo, debería primar el principio de precaución, y para no generar más problemas a nuestros ríos, parar de fomentar este tipo de energía.

Mientras tanto, las administraciones públicas encargadas de la gestión de este recurso, cada vez más polémico, tienen una ardua labor, puesto que deben decidir, entre dar o no una concesión de aguas para un uso privativo, que por un lado, se promueve desde un punto de vista medioambiental, al considerarse energía renovable (sobre esto habría mucho que decir) y energético, y que por otro, y en base a una larga trayectoria de ejecución de minicentrales hidroeléctricas en nuestros ríos, ha demostrado la gran cantidad de problemas ambientales, y en ocasiones sociales, que se generan con su ejecución.

 

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